Интересное

Больше не дикие: саола, олень Давида и дальневосточный леопард

У человечества нет точных данных о том, сколько видов живого есть на Земле: подсчеты колеблются от нескольких миллионов до триллиона единиц. Зато мы наверняка знаем о том, что земное разнообразие уменьшается: на планете началась шестая волна вымирания. Главным виновником нового исчезновения видов называют человека. «Хайтек» сделал подборку интересных биологических видов, которые уже не встречаются в дикой природе и находятся на грани полного исчезновения.

Люди постоянно сталкиваются с другими биологическими видами и часто не осознают этих встреч. Человека окружают тысячи организмов, и это –– малая часть разнообразия природы. В процессе эволюции жизнь на Земле прошла путь от одного полуорганического существа до триллиона его разнообразных потомков. И все они сталкиваются с одной и той же угрозой –– смертью.

 

У природы есть механизмы саморегуляции, и вымирание –– один из инструментов балансировки природного разнообразия. Более 90% всех организмов, когда-либо живших на Земле, уже вымерло. Один умерший представитель не становится критической потерей для вида, если тому не грозит вымирание. Этот процесс завершается смертью последнего представителя вида. Хотя животное может исчезнуть в дикой природе, окончательное вымирание наступает с гибелью даже невольного существа.

Восточная пума в 2011 году была неофициально признана вымершей в результате оценки, проведенной службой США по рыбам и дикой природе

Большинство вымерших видов исчезло из-за естественных причин. Главную роль в вымирании играло вытеснение вида за пределы среды обитания. В новой местности организмы теряли кормовую базу, сталкивались с сильными хищниками.

Нормальная скорость исчезновения видов колеблется от одного до пяти в год. Тем не менее, ученые из Центра биологического разнообразия (США) считают, что масштабы вымирания XXI века превышают обычные на тысячу или несколько тысяч. Виды вымирают ежедневно.

Шестое массовое вымирание –– процесс масштабного исчезновения видов. Предыдущие волны были вызваны внешними причинами: падениями метеоритов, землетрясениями, масштабными извержениями вулканов и естественными сменами климата. Нынешнюю волну считают результатом антропоцена. Человечество влияет на изменения климата, эксплуатирует животных и меняет их среду обитания. Даже косвенное воздействие на окружающую среду критически влияет на ее обитателей.

Изменение условий жизни видов –– прямое следствие человеческой деятельности. Деградация среды обитания начинается из-за загрязнений, изменения климата, очистки пространств для промышленных построек. От среды обитания зависит, сможет ли вид выжить. Если экосистема территории разрушается от внешних воздействий, то местные обитатели вынуждены либо приспосабливаться, либо покидать ее.

На волне обеспокоенности экологической ситуацией на планете люди стали подходить к контакту с другими видами более осознанно. Например, человечество перестало истреблять животных, которых считает «вредными». Тем не менее, под угрозой исчезновения находятся 28 тыс. из 105,7 тыс. видов, описанных вообще.


Красная книга Международного союза охраны природы и природных ресурсов (МСОП) была создана для отслеживания состояния биоразнообразия. МСОП появился в 1964 году и за время своего существования стал главным источником информации о видах: их среде обитания, размере популяции, способах эксплуатации человеком.


Красная книга делится на девять категорий, четыре из которых вынесены из категории «Под угрозой». Особое внимание уделяется разделам с левой стороны шкалы: исчезнувшим (EX) и исчезнувшим в дикой природе (EW). К 2019 году на грани вымирания оказались 38 видов животных разных классов, от млекопитающих до брюхоногих. При этом некоторые животные, которые относятся к разделу CR –– в критической опасности, но живущие в дикой природе просто не выживают в неволе и стоят на грани вымирания.

 

Саола

Человечество знает о тысячах видов, но некоторые животные показались людям совсем недавно. Один из подвидов парнокопытных и полорогих человек обнаружил лишь в 1992 году во Вьетнаме. С тех пор о саолах, которых иногда называют азиатскими единорогами, известно немного.

Подвид саол родственен быкам, хотя и не похож на этих крупных полорогих животных. В длину особи достигают 180 см, а весят около 100 кг. У саол тонкие и длинные рога: они вырастают до 50 см. Ареал обитания саол –– влажные тропические леса Лаоса и Вьетнама –– достигает 8 тыс. кв. км.

Саола

Неизвестно, сколько саол существует в дикой природе –– с момента открытия животных видели четыре раза. Ни одной из них не содержится в неволе: 13 особей, пойманных в разное время, умерли в течение нескольких недель. Тем не менее, ученые относят вид к группе находящихся под критической угрозой.

Саолам угрожает фрагментация среды обитания. Строительство новых инфраструктур членит привычные территории животных. Малочисленные, они оказываются отрезаны друг от друга трассами и людскими поселениями. При этом саолы опасаются человека и не пересекают застроенную местность.

Животные становятся случайными жертвами охоты на других зверей. Члены Saola Working Group убрали из среды обитания саол около 26 тыс. ловушек, предназначавшихся для кабанов, замбаров и мунтжаков. Несмотря на то, что охота на саол запрещена, местные охотники добывают их мясо не ради браконьерства, а из-за традиционного отношения к охоте. Чем реже люди видят зверя и чем сложнее его выследить, тем почетнее становится охота на него.


Девять категорий биологических видов в Красной книге МСОП:

  • Исчезнувший (Extinct, EX) — вид, который исчез после смерти последнего животного данного вида и особей которых на момент исчезновения не было в неволе. Сюда не относятся животные, вымершие по различным причинам до 1500 года (как, например, динозавры).
  • Исчезнувший в дикой природе (Extinct in the Wild, EW) — вид, полностью истребленный в дикой природе, но сохраненный в неволе.
  • Находится под критической угрозой (Critically Endangered, CR) — виды, количество особей которых в природе не превышает нескольких сотен.
  • Находится под угрозой (Endangered, EN) — вид, количество особей которого довольно велико, но в силу определенных причин еще нельзя сказать, что он не исчезнет в течение нескольких лет.
  • Уязвимый (Vulnerable, VU) — многочисленный вид, который, тем не менее, в силу причин (например, вырубки леса) все еще в опасности.
  • Близкий к угрозе вымирания (Near Threatened, NT) — вид, который практически стоек, но еще не в безопасности.
  • Находится под небольшой угрозой (Least Concern, LC) — многочисленный вид. Сомнительно, что он самостоятельно попадет под угрозу вымирания через десятки лет. С 2009 года к этому классу причислены люди.
  • Сведения недостаточны (Data Deficient, DD) — виды, численность которых не ясна.
  • Неисследованный (Not Evaluated, NE) — вид, сведения о котором не позволяют даже приблизительно определить угрозу его существования.

Загрузка...

 

Дальневосточный леопард

Леопарды –– одни из самых распространенных хищников планеты. Он встречается в африканской Сахаре, индийских горах и лесах русского Дальнего Востока. Как и другие большие кошки, тигры и леопарды могут исчезнуть в дикой природе. Их суммарное количество в Китае и России не превышает 100 особей. В Южной Корее животных последний раз видели в 1969 году.

Амурские леопарды несильно отличаются от собратьев, живущих в южных широтах. Это красивые, элегантные звери, которые могут двигаться со скоростью 58 км/час. Мех амурских леопардов не длиннее 2,5 см летом, но достигает 7 см зимой. Зимний окрас леопардов варьируется от светло-желтого до темно-красного с золотистым оттенком. Летом мех животного становится ярче, а уникальный окрас каждой особи легче заметить. У каждой особи есть особенная комбинация отметин, аналогичной которой нельзя найти в природе.

Дальневосточный леопард

Амурские леопарды появляются ночью, выходя на охоту за час или два до полного захода солнца. Звери питаются оленями и молодыми кабанами. Леопард-одиночка, поймавший одного взрослого оленя, может не охотиться всю следующую неделю.

Жизнь амурского леопарда продолжается 20 лет в неволе и 10–15 лет в диких условиях. При этом плодородный возраст самок начинается с 2,5 лет, а самцов –– чуть позже. Потомство животных появляется во вторую половину зимы. У самки появляется от одного до пяти детенышей, которые живут с ней вплоть до следующего сезона размножения. Хотя они могут приносить котят каждый год, до зрелости доживает минимум особей.


Кейс амурского леопарда показателен. Подвид столкнулся со всеми угрозами, возникающими в эпоху антропоцена: браконьерством, вырубкой лесов, расширением инфраструктур и лесными пожарами, постепенным уменьшением кормовой базы –– местных копытных. С такими же трудностями сталкиваются амурские тигры и другие хищники региона.

На 2007 год популяция леопардов насчитывала 19–26 особей, живущих в лесах России. В 2014-2015 годах радары засекли 92 особи на российско-китайской границе, на территории площадью 8,4 кв. км.


Впрочем, надежда на спасение вида в естественной среде обитания существует: у людей уже получилось спасти «родственную» популяцию амурского тигра. В случае амурского леопарда предпринимаются схожие меры по увеличению популяции. Охота на подвид была запрещена в 1956 году, а в 2012 году половина географической среды обитания амурского леопарда оказалась включенной в территорию Национального парка «Земля леопарда».

Олень Давида

Зверь, когда-то бродивший по болотам и равнинам Китая, сегодня живет только на техасском ранчо. Причиной такой миграции стало не добровольное пересечение Тихого океана, а близость к полному исчезновению. Уже к 1860-м годам милу (китайское название оленя Давида) оказался на грани вымирания.

Голова милу напоминает лошадиную и увенчивается огромными рогами, которые самцы могут сбрасывать дважды в год. Животное достигает длины 2,2 м, а туловищем напоминает корову. Китайские загадки так описывают милу: «Шея верблюда, копыта коровы, хвост осла, рога оленя». Олень Давида выглядит нестандартно, но более странной кажется история его спасения от полного исчезновения.

Уже в XIX веке милу редко встречался в типичной среде своего обитания. А в 60-х годах ХХ века несколько особей животного было размещено в Императорском охотничьем парке на изолированном и тщательно охраняемом острове-заповеднике. Сегодня это назвали бы национальным парком.


Изолированные популяции, помещенные в небольшие заповедники, подвержены большему истреблению из-за погоды, болезней и нападений хищников. Такие закономерности поведения популяций на различных территориях изучает биогеография.


Французский миссионер, отец Арман Давид проповедовал католическую религию в Китае. Он слышал об олене, живущем в Императорском охотничьем парке, но никогда не видел его в дикой среде. Давидом руководил не столько праздный интерес, сколько заинтересованность натуралиста.

Императорские владения не были национальным парком в современном смысле: доступ к животным имели только правитель, его семья и охрана. Французский миссионер уговорил охрану на разовое и тайное посещение парка. К счастью, у Давида получилось увидеть стадо оленей.

Загрузка...

 

Ценой больших дипломатических усилий нескольких особей отец Давид отправил в европейские зоопарки. Это произошло как раз вовремя, потому что Императорский охотничий парк был вскоре разрушен наводнением, а затем окончательно разграблен в ходе восстания боксеров в 1900 году. Последний дикий олень Давида на территории Китая был убит в 1939 году.

Сегодня популяция милу, некогда восстановленная в Европе и США, достигает 600 особей. Это уже не дикие китайские олени, а привыкшие к новым территориям животные. У ученых нет уверенности в том, что они смогли бы спастись от естественных хищников и полностью освоиться в естественной среде обитания. Тем не менее, в 2016 году Министерство лесного хозяйства Китая выпустило 16 особей в огороженный парк на южном берегу реки Янцзы, где когда-то и обитал олень Давида. Никаких гарантий на то, что инстинкты милу проявятся вновь, у исследователей нет.

фото: hightech.fm

Анастасия Никушина

Раздел "Авторы" является площадкой свободной журналистики и не модерируется редакцией. Пользователи самостоятельно загружают свои материалы на сайт. Мнение автора материала может не совпадать с позицией редакции. Редакция не отвечает за достоверность изложенных автором фактов.
Загрузка...
Загрузка...