Интересное

Литературная минутка: «Попутчик»

- А позвольте спросить, милостивый государь: вы не статский советник?

Я взглянул в темный угол вагона, откуда раздался этот неожиданный вопрос, и узрел небольшого человечка, одетого в серое пальто. По близорукости и за темнотою в вагоне, я не мог рассмотреть лицо серого господина, плотно укутанное в кашне.

 

- Нет, я не статский советник. А что?

- Так. Едем мы с вами - наружность ваша показалась мне симпатичною -

захотелось завязать разговор: вот я и спросил.

- Почему же именно о чине?

- Потому что... да вы, действительно, не статский советник?

- Помилуйте! Куда мне! - закоснелый титуляшка.

- Ну, очень рад, так как - видите ли: я, как человек искренний, не желаю никаких сближений со статскими советниками.

- За что вы их невзлюбили?

- За то, почтеннейший, что я сам статский советник - и вот уже шестнадцать лет, как мои интересы столь радикально разошлись с интересами моих собратий по сему чину, что, кроме взаимных огорчений, мы друг другу ничего причинить не можем. Но оставим этот вопрос. Куда изволите ехать?

- В Рымск.

- А! Это далеко?

- 240 верст от Москвы.

- Гм... жаль, очень жаль...

- Что вы сказали?

- Нет-с, ничего, это я так...

Мы помолчали. Странный собеседник мой беспокойно ерзал на месте, словно хотел сказать что-то и не решался.

- Молодой человек, а, молодой человек! - начал он наконец.

- Что прикажете?

- Повторяю вам: лицо ваше внушило мне с первого взгляда непреодолимую симпатию, и... коль скоро вы не статский советник, я хотел бы оказать вам услугу.

- Очень благодарен.

- Я дам вам чудесный совет, который продлит дни вашей жизни, сохранит вам здоровье, спасет вас от опасности...

- Какой же это совет? Не напиваться допьяна?

- Нет: слезть с поезда на последней станции пред двести семнадцатой верстой...

- Вот тебе раз! Чего ради?! Слезать на совсем неподходящей станции!

- Неподходящей, может быть, зато безопасной.

- От чего?

Загрузка...

- От крушения, которому неминуемо подвергнется наш поезд на двести семнадцатой версте.

- Что-о-о!

Господин в сером совершенно серьезно повторил свои слова.

- Вы, конечно, шутите? - сказал я.

- Ничуть. Я, знаете ли, не любил шуток и, когда был в ж... я хочу сказать: когда находился на службе, а в настоящем моем грустном положении совсем уже не до шуток. Крушение будет, непременно.

- Откуда вы знаете?

- На этот вопрос позвольте промолчать.

Странные заявления моего собеседника сбили меня с панталыка: я недоумевал, кто разговаривает со мной - мистификатор, сумасшедший или, чего доброго, в самом деле какой-нибудь злоумышленник, подготовивший катастрофу и, по странному капризу, задумавший исключить меня из числа своих жертв?

- Что же? - прервал он молчание,- слезете?

- Прежде, чем ответить, позвольте спросить: сами вы далеко ли едете?

- Я? Аккуратно до двести семнадцатой версты.

- Значит, вы не боитесь крушения?

- Я ничего не боюсь.

- Вот как! После этого вы просто железный человек.

- Увы! Нет... Когда я был в ж... когда я находился на службе, я был трусом из трусов, но теперь от всех земных перемен мне ни тепло, ни холодно: я ведь, с позволения вашего сказать, покойник.

- Брр... кккка-а-аккк?!?!?!..

- Покойник-с, мертвец, если вам больше нравится, вообще нежить... Не извольте стучать зубами: от этого, кроме порчи эмали, ничего не получается,- а лучше выслушайте!

Шестнадцать лет тому назад, в этот самый день, я ехал по казенной надобности из города Сивоплюя в город Проходимск. Близ станции Ухорезовки я вышел из вагона на тормоз покурить...

Стою себе, чиркаю спичкой о стенку вагона... Как вдруг - свисток, другой, третий,- и, прежде чем я успел сообразить, в чем дело, передний вагон стремительно попятился ко мне всей своей махиной, чугунная балюстрада тормоза перерезала мое тело аккуратно на две половинки, каждое полменя было сплюснуто буферами в лепешку, далеко не отличавшуюся красотой форм, и, в заключение, обе лепешки обратились под ударами колес, в тесто... что я говорю: в тесто! - в муку, сударь, мельчайшую муку! Несмотря на быстроту действий, все это было обработано необыкновенно чисто, и когда я почувствовал себя духом, то не мог открыть среди обломков двух столкнувшихся поездов ни кусочка моего бренного тела. От меня, как говорится, только мокренько осталось. Пейзаж? А?

- Очень... дддолжно быть... непр... противно! - пролепетал я.

- И неприятно, и неопрятно. Вы совершенно правы, милостивый государь!

Несколько дней я блуждал, в качестве духа, над земной поверхностью, но вскоре, унаследованный от земного бытия, инстинкт подсказал мне, что надо же и духу быть где-нибудь прописанным.

Я скромен, милостивый государь, сознаю, что натворил при жизни много вольных и невольных прегрешений, да если бы и ни одного не сотворил, то -

всякую поездку по железной дороге на том свете рассматривают, как попытку к самоубийству, а за это не хвалят, и очень даже не хвалят!

Поэтому я решил пристроиться прямо в ад. Но представьте себе ужас моего положения, когда на воротах ада я прочитал следующую публикацию:

Сим извещаются г-да покойники всех национальностей, возрастов и полов, что, в виду, распространившегося между ними, за последнее время, самозванства, отныне будут приниматься, как в рай, так и в ад, только души, могущие документально доказать свою личность, или, по крайней мере, представить голову и две трети своего тела для проверки примет по реестру.

 

 

Душам, не удовлетворяющим означенным условиям, предоставляется витать до скончания мира, без цели и приюта, в пустыне мира, со всеми такового бродяжничества последствиями.

Примечание. Отговорки утратою тела не принимаются, в силу того соображения, что таковой утраты быть не может, ибо тело, как материя, не исчезает из мира, но лишь принимает иные формы.

Я только что сам был свидетелем, как моя материя из довольно приличного статского советника превратилась сперва в две лепешки, а потом в порошок, и не мог не согласиться с основательностью резона; но мне-то от того не легче стало! Поди-ка, собирай этот порошок, муку, пудру, когда и место, где она просыпалась, заровнено лопатами, засыпано песочком, заложено новыми шпалами, щебнем! Целый год я мыкался, не знал, как быть? Наконец набрел на счастливую идею: Черти требуют для удостоверения личности только две трети тела. Что, если я, занимая у разных покойников, части тела из остающейся в их распоряжении трети составлю себе новый показной корпус и представлю его на адское рассмотрение? Сказано, сделано. Представил заявление, куда надо. Ответили: практиковалось уже не раз и с успехом.

Однако поставили условиями: 1) производить займы исключительно у лиц одного со мной чина; 2) у погибших приблизительно при тех же условиях, как я сам.

С того времени я рыскаю по железным дорогам, выжидая катастрофы. Где крушение, там и я, и, едва какой-нибудь статский советник слетит под колеса, я к нему и смиренно предлагаю:

- Не уступите ли, почтеннейший, несчастному собрату вашего желудочка? Вам он все равно не нужен,- покойники не кушают,- а я бы вам хороший процент дал.

- И дают?

- Какое! До того редко, что я озлобился, и теперь мои займы,- между нами будь сказано,- почти всегда насильственные. Пока дух, после катастрофы, стоит, ополоумевши, над телом,- бросишься, как коршун, урвешь, сколько надо, и поминай, как звали! Вот - левая рука у меня от одного субъекта с Николаевской дороги, обе ноги я подхватил, по случаю, на Кукуевке, живот приобрел у какого-то штутс-рата за границей. Этаким манером я собрал себе не только две трети, но даже целое тело.

Не хватает теперь лишь главного органа... как вы уже вероятно заметили,-

головы!

Попутчик мой снял шляпу, и тут я с ужасом увидел, что головы у него точно не было, а шляпа, Бог весть, какими судьбами, держалась над пустым пространством, замаскированным толстым шерстяным кашне.

- Да-с, головы. Ну, в этом разе придется действовать прямо нахрапом.

Голова вещь важная, ее ни за какие проценты не займешь - разве уж на дурака из дураков нарвешься... А, знаете ли? - с нами в поезде, в следующем вагоне, едет один статский... ах, сколь хороша голова! - сытая, с плешкой этакой, лицо крупичатое, бакенбарды русые... Вот бы! ах!

Голос попутчика даже замер от восторга...

- Сударь! Билет ваш пожалуйте! - раздался над моим ухом голос кондуктора.

Я проснулся... Ах, слава Богу, все это было только сон!

На дворе был ясный день. Поезд с шумом и грохотом проходил двухсотую версту. Я вышел на тормоз и увидел перед собой господина с необыкновенно важной физиономией: бакенбарды, холеные щеки, все - точь-в-точь, как описывало мне привидение. Можно было присягу принять, что господин этот -

статский советник накануне генеральства... Признаюсь, при виде его мое сердце сжалось недобрым предчувствием.

- 210... 211... 212... 213... 214... Батюшки!.. 215...

Статский советник все стоял насупротив меня и курил.

- И тот ведь тоже покурить вышел! - подумал я,- 216... А вдруг в самом деле будет крушение?!.. Будет... не будет... будет... не будет... Ой, будет! ей-Богу, будет!! Вот оно!!!

И, при первом тревожном свистке, я, поручив свою душу небесам, спрыгнул с поезда и полетел, вверх тормашками, под насыпь.

- Говорил я вам! - донеслось до меня издали.

С трудом поднявшись на ноги, я увидел в суете людей, толкавшихся у соскочившего с рельсов поезда серую фигуру, как будто знакомую мне... В руках у фигуры было что-то шарообразное...

Со мной сделался обморок.

С-Петербург.

30 сентября 1886 г.

фото: из открытых источников

Александр Амфитеатров 

Раздел "Авторы" является площадкой свободной журналистики и не модерируется редакцией. Пользователи самостоятельно загружают свои материалы на сайт. Мнение автора материала может не совпадать с позицией редакции. Редакция не отвечает за достоверность изложенных автором фактов.
Загрузка...
Загрузка...