Новости

Две войны и экономический кризис: Британия на пороге революции

Промышленная революция создаёт множество недовольных

Вторая половина XVIII века в Великобритании — эпоха небывалого промышленного роста. Механические станки изобретали с бешеной скоростью и тут же устанавливали на фабриках, принося владельцам сказочные барыши. Промышленный рост привёл к невиданному доселе росту городов, который продолжился и в XIX веке. Где города — там и наёмные рабочие, лишённые серьёзного имущества. Класс неспокойный и склонный к беспорядкам.

 

 

Так сложились условия возникновения революционного движения. И оно не замедлило появиться.

В 1776 году майор Картрайт написал и издал памфлет «Сделайте выбор», в котором выдвинул революционные для тех времён требования: всеобщее избирательное право, тайное голосование и равные избирательные округа. Позднее на континенте разразилась Великая Французская революция, которая стала примером для английских радикалов и вызвала беспокойство у правящего слоя.

Аристократы испугались, что британская беднота«сделает как в Париже».

Первая реакция была простой: «Да как они посмели»! Власти начали преследовать любые рабочие организации (прежде всего профессиональные союзы), обвиняя их в подготовке мятежей.

Тайные клубы революционеров

Ситуацию в стране усугубляли накопившиеся долги. Так что к началу 1790-х годов в Великобритании действовала целая сеть тайных обществ. Их участники встречались в особых кафе и трактирах «для своих». Крупнейшая из таких организаций, «Лондонское корреспондентское общество», началась с дружеской вечеринки восьмерых рабочих, собравшихся в таверне «Колокол» в январе 1792 года.

Карикатура на «Лондонское корреспондентское общество»

Уже к концу года численность общества составила около трёх тысяч человек. В соответствии с правилами конспирации тайную организацию разделили на секции, сообщавшиеся друг с другом через лидеров.

Английские якобинцы вскоре набрали такую силу, что в 1796 году провели в Ноттингеме открытую манифестацию, завершившуюся посадкой «Древа свободы», которое, как известно, надлежало удобрять кровью тиранов. К этому времени правящие круги королевства взялись за ум и приступили к осторожным социальным реформам.

 

 

Система социальной защиты не успокаивает радикалов

Первый шаг удалось сделать благодаря появлению и распространению «Спинхэмлендского акта», утверждённого в 1795 году. Теперь местные власти могли доплачивать тем наёмным рабочим, жалованье которых было ниже установленного минимума. По английской традиции этот акт оформили «снизу», как решение одного из магистратов, но он быстро распространился по всей стране. В 1800 году на помощь малоимущим тратилось уже около четырёх миллионов фунтов стерлингов в год.

Евгений Башин-РазумовскийЕвгений Башин-Разумовский

Эксперт по историческим вопросам

Правда, эта система имела своеобразный эффект. Работодатели со спокойной совестью предпочитали платить работникам поменьше — ведь всё равно им доплачивали до некоего минимума, а сами работники переставали усердствовать — по той же причине.

Впрочем, радикалы не унимались, требуя решительных перемен. Шеффилд, превратившийся в столицу«рабочей фронды», не только избрал «рабочего депутата» в Палату общин, но и регулярно отличался самыми вызывающими действиями. Так, в 1802 году, когда едва закончилась война с наполеоновской Францией, радикалы под звуки «Марсельезы» устроили демонстрацию в поддержку реформ.

Прошло ещё немного времени, и в 1803 году Лондон расторгнул Амьенский мир. Наполеон начал готовить вторжение в Англию, а в 1806 году подписал декрет о континентальной блокаде. Англичане любят рассказывать о провале политики блокады, которая якобы почти не сказалась на английской экономике. Факты же говорят об ином: фабрики закрывались, выплаты рабочим падали. В этом же году цены на хлеб выросли на 30 процентов.

Английские карикатуры старательно высмеивали блокаду

В стране начался кризис, производимые товары стало сложнее продать; одновременно не хватало сырья, значительная часть которого ввозилась из-за границы.

Луддиты: новая волна недовольных

Меры против недовольства, конечно, приняли, но они свелись к запретам и наказаниям. Трактирщикам запретили сдавать залы и комнаты для собраний, а лидеров радикалов начали преследовать, выискивая самые разнообразные нарушения закона, отчего некоторые из них познакомились с английской тюрьмой, а другие сбежали во Францию. К счастью для Англии, Наполеон даже не задумался над тем, чтобы превратить британских революционеров в своё оружие.

Пока продолжали идти наполеоновские войны, на Британию обрушилась новая напасть.

В 1811 году в Ноттингеме появилось движение луддитов, которое очень быстро приобрело общенациональный характер. Всё началось со стихийного разрушения рабочими ткацких машин, но вскоре у луддитов появилось идейное обоснование.

Машины угрожали свободному труду, превращая умелых мастеров в придаток механизма.

В 1812 году карательные меры продолжились, парламент принял акт, превращавший поломку станков в тяжкое преступление, караемое смертью. Этот закон вызвал такое возмущение, что дважды отменялся и восстанавливался, вплоть до момента уничтожения луддизма в 1817 году.

Бунтующие луддиты

Война закончилась — кризис остался

Но наказания не могли справиться с недовольством низов. После завершения наполеоновских войн провели демобилизацию 300 тысяч солдат и матросов. На рынке труда обострилась конкуренция и выросла безработица. Одновременно правительство на порядок сократило государственные закупки для снабжения армии. А под конец, чтобы найти средства на выплату огромных долгов, правительство ввело множество косвенных налогов, сильно бьющих по карману самой небогатой части англичан.

В 1815 году в целях защиты «отечественного производителя» запретили импорт пшеницы, если цена на неё на внутреннем рынке не превышала установленного порога. Цены на хлеб немедленно взлетели, а землевладельцы получили огромную прибыль. Разумеется, кризис только усугубился.

 

Загрузка...

 

Политика террора

Число членов тайных и явных обществ радикалов увеличилось до ста тысяч человек. В 1817 году их делегаты собрались в лондонской таверне «Корона и якорь», чтобы принять требования к правительству. Петицию радикалов внесли в Вестминстерский дворец в сопровождении многотысячной толпы.

Власти в ответ решили, что с простонародьем надо поступать «пожёстче», и приняли серию чрезвычайных законов.

Сначала последовал парламентский акт, запрещающий любые организации, которые государство сочтёт мятежными. Затем в 1817 году магистратам дали право запрещать митинги. Действие знаменитого Habeas Corpus Act — одной из основ правовой системы Англии, — запрещающего арест без решения суда, временно приостановили.

В марте 1817 года безработные Ланкашира предприняли отчаянную попытку сообщить о своих нуждах лордам, сидевшим в столице. Но многотысячный поход на Лондон разогнали с применением войск. Правительство издало запрет на публикации в газетах любых антиправительственных материалов.

К 1820 году революционные движения почти задавили с помощью безжалостных репрессий. В этом же году начался промышленный рост, который привёл к уменьшению безработицы и увеличению оплаты труда. Власти Великобритании вздохнули спокойно.

Революция отменялась.

Михаил Диунов 

Загрузка...
Загрузка...