Новости

Птицы утренней зари

Камарг — область Прованса в месте впадения Роны в Средиземное море. Здесь находится региональный природный парк, включённый в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. Десятки тысяч перелётных птиц ежегодно останавливаются в этих местах на отдых по пути из Африки к своим гнездовьям в Европе и обратно, а сотни других видов выводят потомство в этом птичьем раю, чудом сохранившемся в густонаселённой Франции.

В течение многих лет Камарг остаётся единственным местом в Европе, где живут и гнездятся розовые фламинго*.

В орнитологический парк, расположенный буквально в пяти минутах езды от «сердца Камарга» — крохотного городка Сент-Мари-де-ла-Мер, мы приехали рано утром и, не теряя времени, отправились на поиски «птиц утренней зари», как часто называют фламинго. Узкая тропинка, петлявшая в густых, выше человеческого роста, зарослях тростника и тамариска, вывела на топкий берег обширной морской лагуны, усеянной множеством птиц. Появление людей нисколько не обеспокоило обитателей парка, и они продолжали заниматься своими делами. Разноцветные утки кружились в воздухе, беспрестанно перелетая с места на место. Колпицы в белоснежных, словно только что накрахмаленных манишках расхаживали вдоль пологих берегов, процеживая ил плоскими, похожими на лопаточки клювами. Щурки, отливая на солнце всеми оттенками зелёного и голубого, гонялись за стрекозами. Цапли, изгибая змееподобные шеи, с присущим им заговорщицким видом крались в тростниках, высматривая зазевавшуюся добычу. Копались в тине кулики, хрупкие чернокрылые ходулочники и другие болотные птахи.

А чуть поодаль, метрах в шестидесяти, толпились фламинго, похожие на ворох розовых лепестков, сметённых в лагуну постоянно дующим в этих краях мистралем. Множество птиц сливались на расстоянии в сплошную, отражавшуюся в голубой воде бело-розовую полосу, над которой тут и там возникали длинные белые шеи, похожие на знаки вопроса.

Спутать фламинго с какими-либо другими птицами просто невозможно: короткие туловище и хвост, неестественно тонкие, длинные, голые ноги с короткими пальцами, соединёнными перепонками, длиннющая шея и маленькая голова с крохотными жёлтыми глазками и непомерно большим, круто переломленным розовым клювом, окрашенным на кончике в чёрный цвет. Все «детали» облика, если их рассматривать в отдельности, кажутся несоответствующими друг другу и даже уродливыми, однако, «смонтированные» воедино, они каким-то непостижимым образом складываются в удивительно гармоничную птицу, которую по достоинству считают эталоном изящества и красоты.

Засолённые болота Камарга не самое благоприятное место для жизни фламинго. Концентрация солей здесь так высока, что буквально разъедает живую плоть. Почему же тогда эти негостеприимные мелководья привлекают фламинго? Ответ прост: в них в изобилии растут синезелёные и диатомовые водоросли, их неимоверное количество превращает воду в густой зелёный сироп, в котором во множестве роятся крохотные жаброногие рачки артемии, личинки береговых мух и другая беспозвоночная живность. Этими водорослями и рачками кормятся фламинго, а подолгу находиться в агрессивной среде им позволяет очень плотная кожа на ногах.

Фламинго на мелководье солёных болот и лагун Камарга. Мы наблюдали за ними целый день.

Они кормились, спали, стоя на одной ноге и спрятав голову под крыло, ссорились, возмущались и мирились…

Колония фламинго в Камарге насчитывает примерно 25 000 особей. Мы наблюдали за ними целый день. И всё это время они оставались на мелководье: кормились, поднимая ил ногами-ходулями, спали, стоя на одной ноге и спрятав голову под крыло, охорашивались, беззлобно ссорились с соседями, затем «мирились» и всё время без устали переговаривались друг с другом, издавая неприятные для человеческого уха хрюкающие, басовитые звуки, совершенно не соответствующие их элегантному облику. Время от времени кто-нибудь из них вдруг решал, что пришло время размяться и, с присущим фламинго сосредоточенным видом, немного ссутулясь, изогнув шею и высоко задирая ноги, направлялся куда-нибудь в сторону от стаи. Пройдя шагов пятнадцать—двадцать, он поворачивался и с таким же сосредоточенным видом возвращался обратно, и так несколько раз. Его почин редко оставался неподхваченным. И вот уже группа из трёх—пяти птиц дружно марширует взад и вперёд в течение нескольких минут. Однако б?льшую часть времени они уделяли кормёжке.

Фламинго кормятся не так, как другие птицы. Они не могут глотать крупную добычу, и способ питания у них такой же, как у усатых китов. Подобно «приматам моря», они набирают в клюв воду вместе с водорослями и зоопланктоном, процеживают её, оставляют корм во рту, и выплёвывают воду обратно. Вода процеживается сквозь мелкие роговые пластинки и зубчики, расположенные по краям надклювья и подклювья. В них, как в мелкоячеистом сачке, застревают взвешенные в воде частицы, а роль поршня, выталкивающего воду наружу, выполняет двигающийся взад и вперёд мясистый язык.

Казалось бы, всё просто и понятно, но только не в случае с фламинго. Клюв этих птиц по форме напоминает перевёрнутую кверху дном ложку или ковшик, поэтому набрать в него порцию воды, чтобы отцедить корм, задача невыполнимая — вода просто вытекает из клюва. Им приходится, каким-то невероятным образом выкручивая шею, полностью погружать голову в воду, переворачивая её так, чтобы темя касалось дна, а надклювье оказалось внизу. В этом случае цедильный аппарат функционирует нормально. Неудобно, ничего не скажешь, но иначе не получается.

Клюв фламинго причудливо изогнут и напоминает перевёрнутую кверху дном ложку.

Бо'льшую часть жизни фламинго проводят в солёной воде, непригодной для питья. Чтобы утолить жажду и смыть соль с оперения, они время от времени посещают ближайшие пресноводные водоёмы. Как отмечают наблюдатели, в дождливую погоду фламинго собирают клювом дождевые капли, стекающие с перьев.

Говорят, в природе не много найдётся таких красивых зрелищ, как одновременный взлёт стаи фламинго. В этот раз увидеть его нам не удалось. Но отдельные птицы время от времени взлетали и, совершив круг над тростниковыми зарослями, снова присоединялись к стае.

Подняться в воздух с места фламинго не могут и взлетают только с разбега, причём, уже оторвавшись от поверхности воды, продолжают некоторое время «бежать в воздухе», делая размашистые беговые движения тонкими, как соломинки, ногами. А дальше — полёт, вытянутые в струнку длинные шеи и ноги и вспыхивающие алым пламенем ярко-красные треугольники крыльев над кажущимся непропорционально маленьким бело-розовым телом. Огненный крест, летящий на фоне синего южного неба!

***
Фламинго (Phoenicopterus), в переводе с латинского — огнекрылы, — одни из самых древних птиц на Земле (их предки — современники мамонтов и шерстистых носорогов — населяли планету ещё 30 миллионов лет назад). Живут они большими колониями, нередко насчитывающими десятки, а то и сотни тысяч птиц. Птицы перестают размножаться, если в стае меньше 20—25 особей.

* В последние годы небольшая колония фламинго (примерно 3000 гнёзд) обнаружена также на юге Испании в Лас-Марисмасе.

Степан Мойнов

Раздел "Авторы" является площадкой свободной журналистики и не модерируется редакцией. Пользователи самостоятельно загружают свои материалы на сайт. Мнение автора материала может не совпадать с позицией редакции. Редакция не отвечает за достоверность изложенных автором фактов.